Menu

nov. 02, 2012

Actief Interim finalist “onderneming van het jaar 2012”

De grote internationale uitzendbedrijven als Randstad, USG People, Adecco en Manpower domineren steeds meer de Belgische markt. De middelgrote speler van eigen bodem Actief Interim biedt nog stevig weerwerk. Het bedrijf uit Lummen groeit al jaren dubbel zo snel als de markt. Een verhaal van weinig rapporteren en veel vertrouwen in medewerkers.

De ‘piramide’ is een opvallend glazen gebouw, vlak bij de verkeerswisselaar van Lummen. Het is het hoofdkantoor van de uitzendgroep Actief Interim, waar CEO Mark Maesen (51) ons en Frank Bekkers (50), de topman van Mobile Vikings, ontvangt. Die netwerkoperator is genomineerd als Beloftevolle Onderneming van het Jaar, de uitzendgroep als Onderneming van het Jaar.

‘Onze magie, grote autonomie en zelf- redzaamheid vindt u niet zozeer hier op het hoofdkantoor, maar vooral in onze 60 kantoren en bij de teams die er aan de slag zijn’, stelt Mark Maesen, een Genkenaar. ‘Kunnen we dan samen een uitzendkantoor bezoeken?’, vraagt Frank Bekkers geïnteresseerd. De uitzendwereld met haar vele fysieke kantoren en gedecentraliseerde staf is niet meteen die van deze community driven mobiele telecomoperator.

In het vijfkoppige team van Catherine Van Oudenhove, de office manager van Actief Interim Diest die het gesprek zal leiden, zitten enkel vrouwen. Slechts 26 van de 272 medewerkers van Actief Interim zijn mannen. 92 procent van alle office managers zijn vrouwen. De zes regiomanagers die rechtstreeks rapporteren aan Mark Maesen zijn allen vrouwen. Een kwart werkt deeltijds. Dit jaar moet Actief Interim rekening houden met meer dan 20 zwangerschappen, waarvan vijf bij office managers. ‘En toch hebben we een van de meest stabiele structuren van de sector’, maakt de CEO ons nieuwsgierig.

‘We hebben van bij mijn aantreden in 2000 uitdrukkelijk niet gekozen voor een sterk hiërarchische en strak geleide organisatie, waar mensen zich onnozel rapporteren en op een eindeloos aantal parameters worden geëvalueerd’, zegt Maesen. ‘Dat model is de facto aanwezig bij de meeste uitzendgroepen. Ik heb zelf eerst carrière gemaakt bij Unilever en Sara Lee Douwe Egberts. Voor dat laatste bedrijf heb ik tussen 1996 en 2000 als CEO voor de start-up in Rusland in één jaar tijd van niets een business van 25 miljoen euro ontwikkeld. We waren er met drie expats en een Russische commerciële directeur die Engels sprak. De rest van het personeel sprak enkel Russisch. Ze konden ons om het even wat wijsmaken. Toch waren we succesvol. Waarom? We hebben tegen die mensen gezegd: we vertrouwen jullie, we geven jullie grote vrijheid en verwachten zelfredzaamheid. Op het einde van de rit worden jullie volgens heel eenvoudige regels geëvalueerd. Delegeren, a fortiori in combinatie met decentraliseren, is echt vertrouwen geven.’

Teamgeest

Catherine Van Oudenhove beschikt als office manager over een aparte ruimte. Toch zit ze het grootste gedeelte van de tijd gewoon tussen haar mensen. ‘De nadruk ligt op het teamwerk. Het is mijn taak om dat te stimuleren.’ Mark Maesen gelooft dan ook helemaal niet in grove individuele variabele verloning. ‘1,5 procent van de brutomarge (omzet min de lonen van de uitzendkrachten die door het kantoor aan het werk zijn gezet) wordt aan de werknemers als variabel loon uitgekeerd. In een kantoor krijgt iedereen die voltijds en voldoende lang in dienst is, evenveel. Teamgeest! De afrekening gebeurt maandelijks. Het vertegenwoordigt 10 à 15 procent van het loon.

1. Wil Actief Interim ook naar het buitenland? Hoe doe je dat als kmo?

Mark Maesen: ‘Tot nu was de eerste prioriteit de volledige Belgische markt te dekken. Die doelstelling

hopen we over een paar jaar te bereiken. We willen sterk blijven groeien. Dat kan alleen maar door bijkomende kantoren te openen. Daarom willen we echt naar het buitenland. In België hebben we nooit voor overnames willen gaan. In het buitenland kan het niet anders. Je hebt een lokale basisstructuur nodig die de wetten en de cultuur van de bedrijven en werknemers voldoende kent. Dat van nul zelf opstarten, is heel erg moeilijk. Er moet ook al een gecentraliseerde structuur met minstens 10 tot 15 kantoren zijn die al heeft bewezen dat ze operationeel werkt. In Nederland en Duitsland staan we zeer dicht bij een eerste overname. In deze crisistijd zijn we wel wat voorzichtiger geworden. Een aandeelhouder als Gilde Equity Management maakt een en ander financieel mogelijk.’

2. Waarin verschilt u als uitzendgroep inzake human resources van de concurrentie?

Mark Maesen: ‘De uitzendsector wordt gekenmerkt door een zeer hoog verloop van het personeel, zowat 30 procent. We blijven onder 20procent. We verkiezen een stabiele relatie met onze medewerkers. We bouwen onze kantoren in tijden van crisis niet af. We doen alles om ze aan boord te houden. Dat heeft ook zo zijn commerciële voordelen. Als de markt aantrekt, kunnen we dan sneller groeien. Onmiddellijk na de crisis van 2001-2002 en van 2008-2009 konden we onze grootste groei realiseren. Onze klanten moeten bij ons minder vaak dan bij andere uitzendbedrijven aan ‘een nieuw gezicht’ uitleggen wat ze willen.’ Bij sommige concurrenten loopt dat soms op tot 30 à 40 procent. ‘De wortel lijkt groter, maar dat is vaak maar schijn. Dat mechanisme is vaak weinig transparant, individueel (wat het individualisme in de hand werkt), en bij momenten venijnig (wie een fout maakt, ziet dat een deel wordt afgehouden van zijn variabel loon). Iedereen wil graag uitzicht op een extra inkomen, maar de meeste jonge gezinnen, zeker vrouwen, willen ook nog voldoende zekerheid. Ze moeten vaak een lening afbetalen.’ Waarom is Actief Interim dubbel zo rendabel als de grote jongens? Maesen: ‘De ene helft van het verschil maken we met een betere beheersing van onze personeels- en overheadkosten. De andere helft door de zeer grote ‘pakketcontracten’ bij grote klanten niet achterna te lopen. Die pakketcontracten leiden op zich misschien tot meer volume, maar vooral tot weinig nettoresultaat. We zitten vooral in het kmo-segment. De grootste

tien klanten vertegenwoordigen slechts 13 procent van de omzet. Ieder jaar verliezen we één à drie van onze toptienklanten. Toch groeien we nog steeds dubbel zo snel als de sector.’ Actief Interim mikt op een volledige dekking van de Belgische markt met 85 kantoren. Maar ook daar wil het zich niet laten verleiden tot te hoge marginale kosten. In principe heeft Actief Interim in elke stad maar één kantoor. Ook in Brussel.

Door die zeer goede marge kan Actief Interim in crisistijd tegen een stootje. ‘Dat stukje zekerheid en het niet agressieve teammodel heeft al veel medewerkers uit andere uitzendbedrijven de overstap naar Actief Interim doen maken. Het kantoor in Diest is er een mooie illustratie van. Catherine Van Oudenhove (ex-Manpower) werkt zelf al 15 jaar voor Actief Interim. In haar team zitten nog twee consulenten met elk 15 jaar ervaring, eentje met vijf jaar en een ‘nieuwe’ met twee jaar op de teller. Toch is het kantoor van Diest niet helemaal representatief. Gewoon omdat het bedrijf de voorbije jaren zo sterk is gegroeid. Toen uitzendconsulente Ingrid Crabbé in 1997 de overstap maakte van Flex Interim (nu Randstad), telde Actief Interim nog maar een dertigtal medewerkers. ‘Ik heb nog altijd niet het gevoel dat ik voor een groot bedrijf werk. Elk kantoor werkt autonoom en je bent aan de slag in een klein team.’

Actief Construct

Het is vrijdag als we op bezoek zijn bij Actief Interim en Ingrid Crabbé is druk bezig met de verlenging van de weekcontracten. Ze werkt vooral op de dienstencheques. Actief Interim realiseert 23 procent van zijn omzet in dat marktsegment. ‘Als kmo kunnen we ook zeer snel inspelen op nieuwe opportuniteiten. Het lanceren van de dienstencheques was er zo een. We zijn er onmiddellijk voluit voor gegaan en hebben een stevig marktaandeel opgebouwd. Nu is de markt verdeeld. Toen de bouwsector werd opengesteld voor uitzendarbeid, zijn er we ook snel uit de startblokken geschoten met Actief Construct. Actief Construct stelde de allereerste uitzendkracht in de bouw aan het werk in ons land. De bouwsector is goed voor 8 procent van onze omzet’, stelt Mark Maesen.

Tussen de beginnende uitzendconsulent en Mark Maesen staan enkel de office managers en de regiomanagers. Een paar keer per week heeft Catherine Van Oudenhove contact met haar regiomanager. Slechts twee keer per jaar zit ze individueel een uur samen met Mark Maesen voor een business review van haar kantoor. ‘Nogmaals, het is een kwestie van vertrouwen.’ Is er door die grote autonomie en decentralisatie nog voldoende competitie tussen de kantoren, vraagt Frank Bekkers zich af. ‘Eenmaal per jaar organiseer ik een nationale jaarvergadering om toch even te vertellen waar Actief Interim staat. Ik toon dan de ranking van alle kantoren op basis van hun bijdrage aan de groep. Dat is

de omzet verminderd met de lonen van de uitzendkrachten en de directe kosten van een kantoor en zijn team. Waarom? Net als tussen landen bij een multinational is er bij onze teams van de kantoren een gezonde belangstelling om zich met de andere teams te vergelijken. Onderschat nooit het eergevoel van je medewerkers. Zo’n ranking mag geen schandpaal zijn. Elke rangschikking moet je goed duiden. Pas opgestarte kantoren bengelen natuurlijk aan de staart. Vestig de aandacht op teams die in een jaar tijd er in slagen om 15 plaatsen te klimmen. Het werkt, het motiveert, als je de nadruk blijft leggen op het positieve verhaal’, aldus Mark Maesen. Frank Bekkers mag de eindconclusie trekken: ‘Actief Interim is voor mij een verhaal van de ‘double R’: rendement en respect.’

Copyright © De Tijd

Ander nieuws

12 november 2019

De acquisitie van Karify suggereert dat integratie van e-health en EPD een trend zou kunnen worden