Menu

nov. 18, 2016

Management Chemogas kiest voor nieuwe koers

In juli 2016 was het zover: het management van het Grimbergse Chemogas realiseerde samen met Gilde Equity Management de al langer gewilde management buy-out. ‘We hadden een ijzersterk dossier’, blikt CEO Dirk Battig tevreden terug.

De sector waarin Chemogas actief is, die van chemisch geproduceerde gassen, is niet superbekend, maar is wel een sterk groeiende nichebusiness die voor tal van industrieën essentiële producten levert. Chemogas verpakt en vervoert vanaf zijn site in Grimbergen bijvoorbeeld ethyleenoxide, dat wereldwijd gebruikt wordt om medisch materiaal te ontsmetten. Naast de afvulling en verkoop van nog andere chemisch geproduceerde gassen, zoals Ammoniak, Propyleen etc. legt het bedrijft zich almaar meer toe op een ‘groene’ activiteit: de ontwikkeling van hooggespecialiseerde technieken voor de verwerking en recyclage van gasverpakkingen en –containers. Chemogas werkte lange tijd onder de Duitse multinational Linde Gas, maar omdat het Vlaamse bedrijf actief is in uiterst gespecialiseerde niches, opereerde het als een kmo, vertelt CEO Dirk Battig. ‘We hadden in het verleden al een paar keer de vraag voor een management buy-out op tafel gelegd bij moederbedrijf Linde, maar zonder positief gevolg’, aldus Battig. In 2014 kwam er bij Linde een nieuwe CEO aan boord, waarna de vraag wel bespreekbaar werd. ‘Ik vermoed omdat Linde, als groot internationaal bedrijf met 65.000 werknemers, zich op zijn kernactiviteiten wilde concentreren en wij maar in een nichemarkt actief zijn.’

Op één lijn

Nadat Chemogas van Linde in april 2015 groen licht kreeg voor de buy-out, moest de onderneming op zoek naar financiering voor de geplande overname. Het management kwam al snel in contact met Gilde Equity Management, een ervaren investeringsfonds
actief in de Benelux en in België o.a. ook betrokken bij uitzendbedrijf Actief Interim. Via Gilde werd Karolien De Neve van BNP Paribas Fortis gevraagd een gepaste financiering uit te werken voor de overname van Chemogas. Zij zag meteen het potentieel van het bedrijf. ‘Het was al snel duidelijk dat het huidige management en Gilde op één lijn zaten voor de toekomst van Chemogas’, zegt Karolien De Neve. ‘Gilde is absoluut niet uit op een snelle financiële return en heeft in het verleden al meermaals bewezen dat het bedrijven succesvol ondersteunt bij hun verdere internationale expansie.’ De bank is ervan overtuigd dat Chemogas internationaal nog veel potentieel heeft. Ook Chemogas-CEO Battig is blij met de samenwerking met Gilde en BNP Paribas Fortis, waardoor de buy-out in juli 2016 mogelijk werd. ‘Geen kwaad woord over Linde, maar de winst die we hier maakten, vloeide altijd terug naar het moederbedrijf. Voortaan kunnen we die winst zelf opnieuw investeren en zo nieuwe markten aanboren, een aantal bedrijfsprocessen efficiënter aanpakken en nog zwaarder inzetten op wereldwijde groei.’

Ander nieuws

13 september 2019

Prima Personeel verder onder de naam Actief Techniek